Bangor’s kunstneriske alfons

Af Frederik Tullberg Olsen Sync Space Gallery ligger på en sidegade af hovedgaden i Bangor, og her finder man Nick. Han er en passioneret fotograf, som har forvandlet sit gamle studie til et galleri, med de lokale i centrum. Højt over gulvet, med hovedet lige oppe under loftet, på galleriets 1. sal, står Nick Patterson på balkonen, med sit bølgende hår, velfriserede skæg og byder velkommen til Sync Space Gallery. Nick fylder koppen med Nescafé, rent og præcist på gefuhl, han bruger kun øjemålet. Galleriet er ikke stort, men det har masser af byde på. I galleriets program for Januar/Februar finder man grafiske billeder, som ville være oplagt materiale, til det fede coverbillede på Facebook. Nick fortæller, at Bangor kæmper en brag kamp for at holde sig selv i vandskorpen, og at Nick’s Sync Space er et af de få steder, som er med til at give “køkkenkunstnere” som han … Læs mere

Den voldelige fortid lurer under overfladen

Af Eva Andersen Alstrup Lorren er 20 år og bor i Bangor med sin familie, men studerer musik på universitet i Londonderry, Derry. Selvom hende og hendes omgangskreds ikke er i åben kontakt med Nordirlands historiske konflikt er det tydeligt for Lorren, at se de fortidige historiske strukturer i sin egen hverdag. Det er en varm formiddag på havnen i Bangor, i hvert fald taget i betragtning af, at det er februar og det normalt ville skylle ned. Lorren kunne ligeså godt være dansker, i hvert fald lige indtil hun åbner munden. Taktfaste sætninger med sporadisk hårde opbremsninger, samt en mummlen, som kun en rigtig nordirer kan lave. Hun studerer musik i Belfast, og selvom hun ikke er involveret i selve konflikten, kan hun tydeligt se religiøse stereotyper på universitet og er da også selv faldet i kategorien ”protestant”, kun fordi hun er fra Bangor. Folk har selvfølgelig en blandet … Læs mere

En ultrapragmatisk protestant

Af Dina Østergaard Normalt forbindes Nordirland med konflikt og ekstremer, men i mødet med David kan det mærkes at Nordirland også rummer mennesker der er parat til kompromis, og som har lyst til at komme videre fra krig og konflikt og leve et roligt liv, hvor alle grupper i Nordirland kan leve side om side med respekt for hinanden. David er 68 år og ligner en man ville ønske var ens morfar. Han er venlig, rolig, tillidsvækkende og utrolig hyggelig. Vi mødes i den kirke, han har hørt til siden sin dåb. Kirken er utrolig vigtig, David er protestant, og kirke og tro spiller en stor rolle i hans liv – han er meget involveret i forskellige arrangementer i kirken. Vi kommer ind i kirkens café, som har en rigtig hyggelig hjemlig stemning. David virker til at kende alle derinde. Vi slår os ned ved et bord og David sørger … Læs mere

Britisk nordirer i identitetskrise

Af Benedicte Sofie Holm David Andrews er protestant, opvokset i Nordirland med britisk pas og fortællingen om være brite i et samlet Storbritannien. Han forstår dog også katolikkers argumentation for at opfatte sig selv som irere, frem for briter – det er jo i Irland de bor, ikke i England. Hvor hører man så til? Hos katolikker og ’irere’, protestanter og ’briter’ eller kan termen ’nordirer’ komme til at inkludere alle borgere i landet? David Andrews, som han i denne sammenhæng vil kaldes, er født og opvokset i landsbyen, Saintfield i Nordirland, har læst til indretningsarkitekt i Manchester og er efterfølgende vendt tilbage til Nordirland for at bosætte sig i Bangor lidt udenfor Belfast. Allerede ved første spørgsmål i forhold til livet som nordirer, er det tydeligt, at det er langt mere kompliceret at være fra Nordirland end først antaget. David Andrews udtrykker nemlig med det samme en tvivl om, … Læs mere

Det perfekte lokalsamfund er neutralt

Af Astrid Heebøll For Neal McCullough er det optimale standpunkt neutralt, derfor går hans døtre i en neutral skole. Her håber han de kan bibeholde det barnlige sind så lang tid som muligt. Neal McCullough er, som han selv siger det, en ”okay cartoonist”, en livsnyder og en lattermild person. Mødet med Neal er yderst komfortabelt. Hans stille, rolige og neutrale Bangor-liv, afspejles på hans glade umiddelbarhed, han er en rigtig livsnyder med et atelier i haven, hvor han sidder og laver bestillingsopgaver fra alt fra New York Times til Bangors egen lille lokal avis The Spectator. Neal McCullough har to piger der går på en af de eneste neutrale skoler i Bangor, hvor børnene er blandet både imellem religion og nationalitet. Neal og hans kone har bevidst valgt Bangor pga. neutraliteten. De kan heller ikke lide at se nyheder med deres børn, da nyheder nu til dags er for … Læs mere

Absolutter holder konflikten i live

Af Andreas Ibsen Thomas Speer lever et godt liv – alligevel oplever han, at tidligere generationers fjendebilleder og enten-eller tænkning holder gang i den nordirske konflikt. Thomas Speer er 29 år og har kone og hus. Han er den tredje generation i sin familie, der slår sig ned i Bangor, som ligger en halv times kørsel fra den nordirske hovedstad Belfast, og han har boet i byen næsten hele sit liv. Det er ikke bare af familiemæssige årsager at Thomas vil bo i Bangor. Som han selv siger, elsker han byen. Han ved hvor alting er, han kender folk i byen, og alle hans kammerater bor der – det er et trygt sted. Det er muligt, at man med den nordirske konflikt i baghovedet ville forventer en mere pessimistisk tilgang til hverdagen, men sådan er det ikke for Thomas. “Livet er meget godt for tiden” siger han. Og han ligner … Læs mere

Et fast holdepunkt gennem mange tiders forandringer

Af Christina Torp Jensen og Johan Kjær Houver Lokalavisen The Spectator er en vigtig del af samfundet i Bangor. Den har haft samme chefredaktør i 30 år, og man kan altid vide sig sikker på den journalistiske linje. Avisen har siden grundlæggelsen i 1904 været uden religiøs eller politisk tilhørsforhold, og her kan beboerne holde sig opdaterede om byens vigtigste nyheder – hvad end det handler om “Poop patrol” eller politik. Når man kommer ind ad døren hos The Spectator, bliver forventningerne til kontoret på en lokalavis hurtigt bekræftede. Væggene er tomme og ligeså er de fleste stole foran de store iMac computere. Her arbejder 3 redaktører, 5 journalister og en fotograf på at forberede Bangors lokalavis til den ugentlige udgivelse næste torsdag. Chefredaktør Paul Flowers møder os, og vi går ind i et matteret glasbur i hjørnet af det store lokale. På bordet ligger en stor stak eksemplarer af … Læs mere

BREXIT kan ødelægge Nordirlands industri

Af Sofie Holmegaard og Gerd Duch 60-70 procent af arbejdsstyrken i det nordiske landbrug er immigranter, ligesom mange andre brancher bygger på udenlandsk arbejdskraft. Derfor kan BREXIT få fatale konsekvenser, for de arbejdspladser, der er afhængige af billig arbejdskraft. Hvordan kan den nordirske industri fastholde sin produktivitet, hvis de som en konsekvens af BREXIT mister den billige arbejdskraft, som de er afhængige af? Det er et af de spørgsmål, som Max Petrushkin ser ubesvaret i arbejdet med at gennemføre Storbritanniens udtræden af EU – BREXIT. Max Petrushkin har i mange år arbejdet med ”Community Developement”, og har specialiseret sig i etniske minoritetsgrupper. Han har gennem NICEM (Northern Ireland Council for Ethnic Minorities) en organisation, som arbejder for et samfund: ”free from all forms of racism, sectarianism, discrimination, social exclusion, where human rights are guaranteed”, repræsenteret og hjulpet immigranter med at blive hørt og set i samfundet, og har været et … Læs mere